干细胞治疗心律不整

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卫生福利部日前公布国人十大死因中,近几年来心脏疾病已跃居台湾十大死因前二名;另外,根据卫生福利部统计,心脏疾病在民国103年夺走19,400条宝贵的性命,平均每27分钟就有1人死于心脏疾病。随着饮食西化、生活压力增加、长期处于紧张状态、作息不正常、睡眠品质不佳等,心肌梗塞的发生率不仅日渐升高,且发生年龄有年轻化趋势。而冠状动脉心脏病又以并发急性心肌梗塞最为可怕,主因为冠状动脉阻塞或栓塞,使心肌无法获得足够的氧气及营养,而引起心脏肌肉坏死,严重时危及病人的生命。


当发生心肌梗塞后,心脏为弥补功能性损伤,会进行心肌细胞再塑性(Cardiac remodeling)程序,再塑性过程后心肌细胞会变大,同时心脏会产生心律不整的后遗症,因此时常听到有人心肌梗塞救回后,过一段时日发生突发性的猝死,其原因很多就是突发性心律不整所造成的心因性猝死。心肌细胞再塑性过程中,神经生长因子(Nerve growth factor ,NGF)扮演重要的角色。从研究中发现,当心肌梗塞发生后第2~3天神经生长因子浓度会先降低,之后会再陆陆续续生成且其浓度会高于原来的量,因此会造成交感神经的过度再生(Sympathetic hyperinnervation),而这些交感神经的过度活化就是引发心律不整的最主要原因。(Cao et al. 2000)

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由此可知,心律不整对心肌梗塞后患者的生命威胁不可言语,在研究中指出,发生急性冠状动脉症候群患者容易造成心因性猝死,高达20%以上患者产生心室颤动与持续性心室过速现象,并且患者在发生心肌梗塞后六个月内引发心律不整造成死亡的风险最高,该高死亡风险死亡率会一直持续两年,因此,心肌梗塞患者的立即急救和治疗需要一同并进,方能真正改善患者的病症。


能否有方法可以改善心肌梗塞后所造成心律不整的现象?国玺干细胞研发团队与安南医院心脏内科部长李聪明医师合作,由国玺开发适合应用于心血管症状的干细胞制剂,提供李聪明医师以模拟心肌梗塞后产生心律不整的大鼠进行移植治疗,结果发现透过国玺专利技术生产的干细胞制剂,能进一步有效降低心律不整发生率,后续研究也证实,移植后的干细胞透过PI3K/Akt/GSK-3β分子传导路径调控,可抑制神经生长因子过度生成,连带阻止交感神经过度再生,其治疗结果令人振奋,该创新研究成果刊登于2017年Journal of Molecular and Cellular Cardiology,为后续开发心脏疾病相关治疗提供一个新的契机。